Une question jaillit un partenariat chrétien

donation

La pandémie de COVID-19 a touché la vie de chacun d’entre nous, mais aussi des économies. Ce faisant, elle a créé davantage de misère pour ceux pour lesquels l’insécurité alimentaire et la précarité du logement est une réalité  quotidienne. Pour répondre à ces besoins essentiels, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a fait un don de 35 000 $ en espèces à l'Armée du Salut de Calgary. Les membres du pieu de Calgary Ouest ont donné une centaine de couvertures, d’articles pour des trousses d’hygiène et établissent un partenariat avec l'Armée du Salut pour trouver de nouvelles solutions pour alléger les souffrances des habitants de Calgary qui se retrouvent sans abri.

Répondre à des besoins immédiats

En décembre 2020, des dirigeants localisés de l’Église rétablie de Jésus-Christ à Calgary ont appris que l’Armée du Salut avait connu une baisse importante de dons aux campagnes du seau rouge à travers la ville. Troublé par ce rapport, Président Colin Steele,  président de pieu de Calgary Ouest a contacté l’Armée du Salut de Calgary et a posé une question à la fois simple et puissante : « De quoi avez-vous besoin? »

Jane Ellen Forbes, gestionnaire du ministère de la collectivité de l’Armée du Salut de Calgary, a expliqué qu’il y avait un besoin urgent et immédiat de couvertures pour protéger les habitants de Calgary les plus vulnérables contre les conditions hivernales bien rudes. Cet appel a été envoyé aux dirigeants de la Société de Secours du pieu de Calgary Ouest. Quarante-huit heures après cet appel, les sœurs avaient ramassé 398 couvertures et courtepointes à donner.

blankets
(de gauche à droite) Michelle Darby et Janielee Williamson, de la présidence de la Société de Secours du pieu de Calgary Ouest, préparent la livraison de couvertures à l’Armée du Salut de Calgary. Photo courtoisie : Michelle Darby

Des centaines de couvertures avaient été données au cours des jours qui suivraient. Des membres de l’Église, des voisins communautaires et des amis ont également offert des sacs de couchage, des manteaux, des chaussettes et des articles pour des trousses d’hygiène afin d’offrir de la chaleur et de la protection contre les intempéries.

hygiene kit
Les femmes qui assistaient à la Conférence de femmes du pieu de Calgary Ouest ont donné des centaines d’articles pour des trousses d’hygiène pour la livraison à l’Armée du Salut de Calgary. Crédit photo : Audrey Pickett

Don en espèces de 35 000 $

Pour aider davantage les initiatives humanitaires continues de l’Armée du Salut, Président Steele déclare : « Après avoir discuté avec des responsables locaux de l’Armée du Salut, nous sommes entrés en contact avec des dirigeants de l’Église à Salt Lake City (au siège de l’Église). Ces derniers ont réagi promptement en envoyant des fonds. Ce fut une expérience incroyable de remettre 35 000 $ à l’Armée du Salut par l'intermédiaire de Janielee Williamson, notre présidente de Société de Secours de pieu, et de Kerrie Davis, notre spécialiste régionale de JustServe. Les fonds serviront à l’achat de denrées alimentaires et de fournitures de première nécessité pour des familles ayant des bébés et de jeunes enfants ».

donation
(De droite à gauche) : Colin Steele, président du pieu de Calgary Ouest (Alberta) accompagne Janielee Williamson, présidente de la Société de Secours du pieu de Calgary Ouest (Alberta); Jane Ellen Forbes, directrice du ministère communautaire de l’Armée du Salut de Calgary; et Kerrie Davis, responsable de JustServe pour Calgary, lors de la remise de 35 000 $ à l’Armée du Salut de Calgary. Crédit photo : Janielee Williamson

Jane Ellen Forbes, directrice du ministère communautaire de l’Armée du Salut de Calgary, a expliqué qu’il y a eu une augmentation importante de la demande de nourriture, de préparation lactée pour nourrisson, de couches et de couvertures pendant la pandémie de COVID-19.  Le nombre de personnes, dont certaines familles, recevant de l’aide de l’Armée du Salut de Forest Lawn est passé de 25 à 150 par semaine en moyenne. Depuis que les dons recueillis lors des campagnes du seau rouge ont chuté, la capacité de l’Armée du Salut d’offrir des ressources communautaires, de la nourriture, des vêtements et des services d’hébergement sécuritaires aux habitants vulnérables de Calgary qui ont été sérieusement touchés par la pandémie. Forbes explique qu’ « alors que nous réfléchissions à la façon dont nous allions accomplir l’œuvre de Dieu avec beaucoup moins d’argent, l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours s’est proposée pour nous aider financièrement et en servant.  Ils nous confirment que nous ne serons pas seuls durant cette période ».

Elder David C. Stewart, soixante-dix d’interrégion, a dit : « L’Armée du Salut est une grande organisation qui prend soin de nombreux enfants de notre Père céleste qui sont désavantagés pour une foule de raisons.  L’Église de Jésus-Christ a une longue tradition de partenariat avec d’autres organisations dont les projets rejoignent notre objectif commun de secourir les enfants de Dieu ».

Renforcer les associations chrétiennes

Ce partenariat continu est notamment prometteur aux yeux de Janielee Williamson, présidente de Société de Secours de pieu de Calgary Ouest. En plus de la collecte originale et les dons de couvertures, de vêtements et des centaines de trousses d’hygiène, il y a une collaboration de prévue avec l’Armée du Salut d’appuyer une initiative d’approvisionner et de fournir des couches réutilisables pour les familles vulnérables avec des enfants. La Société de Secours du pieu de Calgary Ouest s’est engagée à fournir des approvisionnements réguliers de sacs de couches à lacets faits à la main qui pourraient également servir de sacs à linge. Ces sacs à couches et à linge réduiront considérable de coûts liés à l’approvisionnement des sacs à couches jetables de l’Armée du Salut.

Pool of Bethesda

Janielee Williamson et Jane Ellen Forbes sont toutes les deux motivées par la possibilité de la collaboration entre la mission humanitaire de l’Armée du Salut et la force incroyable des sœurs de la Société de Secours du pieu de Calgary Ouest. Elles voient davantage le résultat des centaines de femmes qui font leur part pour soulager les souffrances qu’éprouvent les habitants de leur communauté ; elles sont également capables de témoigner d’une manière personnelle la collaboration des organisations locales.

Comme l’explique Janielee, [Traduction] Le monde a besoin de plus de personnes comme Jane Ellen. Son dévouement et son amour sont tellement évidents, et j’ai l’impression qu’elle et moi sommes devenues sœurs dans nos efforts ».

Jane Ellen partage ceci : {Traduction] « Les personnes comme Janielee sont la raison pour laquelle j’aime faire ce que je fais. J’ai hâte de voir jusqu’à quand nous pouvons servir ensemble dans l’avenir ».

Même si elles ont des appartenances religieuses différentes, leur dévouement de servir les personnes dans le besoins, comme font les disciples de Jésus-Christ, s’aligne parfaitement. (voir Mathieu 25:34-40).

Le prophète Alma du Livre de Mormon apprit que « c’est par des choses petites et simples que de grandes choses sont réalisées » (Alma 37:6). La question simple « De quoi avez-vous besoin? » qu’a posée Président Steele a ouvert la porte à autant de bien, de nouvelles amitiés et de grandes possibilités pour aider des personnes et des familles dans le besoin.